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Dislexia: dificultades para leer, escribir, deletrear…

dislexia

  • La dislexia es un trastorno del aprendizaje de la lectoescritura, de carácter persistente y específico, que se da en niños que no presentan ningún impedimento físico, psíquico ni sociocultural.
  • Es la causa más común de las dificultades de leer, escribir y deletrear.
  • Unos 700 millones de personas, el 10% de la población, son disléxicas.
  • Uno de cada cinco estudiantes tiene dificultades para el aprendizaje.
  • Menos de un tercio de los niños con problemas de lectura reciben tratamiento específico en las escuelas.
  • Afecta a un mayor número de hombres que de mujeres.
  • La dislexia tiene un fuerte componente hereditario.
  • Los disléxicos ven afectada su coordinación motora, el cálculo mental, la concentración y la organización personal.
  • Es habitual que presenten hiperactividad, dispraxia o déficit de atención asociados al trastorno.
  • Un estudio de 2012 apuntaba a que los nacidos en otoño que comienzan el colegio a una menor edad presentan un mayor índice de afectación.
  • Idiomas como el español, con una fonética más regular, dificultan la detección de la dislexia. En inglés, por ejemplo, donde a una letra le corresponden varios sonidos, el diagnóstico es más precoz.

 Décadas de investigaciones psicológicas han localizado el problema en las representaciones fonéticas del cerebro, que estarían distorsionadas en los disléxicos. Un estudio de imagen cerebral con 22 voluntarios sin este trastorno y 23 disléxicos demuestra ahora que las representaciones fonéticas en el cerebro están completamente intactas, y que la verdadera razón de la dislexia es un déficit en su conexión con las otras 13 áreas cerebrales implicadas en el procesamiento de alto nivel del lenguaje. 

La dislexia consiste en una dificultad para aprender a leer con fluidez y comprendiendo bien el texto, pese a que los afectados tienen una inteligencia no verbal normal, o a menudo alta. La disfunción no es específica de la lectura, porque el disléxico suele encontrar la misma dificultad para procesar el lenguaje hablado, y para pronunciarlo. 

Las letras del lenguaje escrito son intentos humanos de mapear los fonemas como símbolos, más o menos acertados en según qué lengua. Pero mientras que la facultad del habla está en los genes —es uno de los grandes patrimonios genéticos comunes a toda la humanidad—, la escritura es una invención con solo unos milenios de historia. Los fonemas están en los genes, y las letras están en la cultura. Pero la dificultad de leer del disléxico no tiene que ver con la visión de las letras, sino con los fonemas que las letras significan. De ahí que una dificultad de lectura tenga un fuerte componente genético. La dislexia tiende a agruparse en familias, y es el triple de común en hombres que en mujeres.

El neurocientífico Bart Boets y sus colegas de la Universidad Católica de Lovaina, el University College de Londres, la Universidad de Oxford y elETH de Zúrich han utilizado las técnicas más avanzadas para examinar el cerebro en acción de una muestra notable (45 personas) de voluntarios disléxicos y normales (entiéndase normales en el sentido de que representan al 90% de la población mundial). Ello incluye la resonancia magnética funcional, que cartografía (o ilumina) las zonas del cerebro activas mientras el paciente hace tareas de lectura y demás, y las modernas técnicas de computación que permiten detectar la conectividad entre unas zonas y otras: tanto las conexiones estructurales, o estables, como las funcionales que dependen de la tarea. Presentan sus resultados en Science.

Estas técnicas de alta resolución biológica les han permitido ver lo que pasa en las partes relevantes del cerebro mientras los disléxicos y los controles procesan el lenguaje. Como casi toda facultad mental, la representación de los fonemas ocupa un lugar concreto e identificable en el córtex cerebral: por una vez donde cabría esperar, cerca de las orejas, y llamado córtex auditivo primario y secundario. La actividad cerebral allí se ha revelado tan robusta y precisa en los disléxicos como en los controles. Hasta aquí la resonancia magnética funcional.

Pero los mapas de conectividad han revelado una diferencia consistente entre los dos grupos de voluntarios. Los mapas de fonemas (el córtex auditivo primario y secundario) se conectan normalmente con fuerza a las áreas lingüísticas de alto nivel, situadas en otra estructura distinta, el giro frontal inferior, cerca de la sien. Aquí se cuecen los análisis sintácticos y las asignaciones semánticas que se estudian en la escuela, y que son las que dan sentido al lenguaje. Es la conexión del córtex auditivo con estos procesadores de alto nivel la que está debilitada en las personas disléxicas.

No todos los neurocientíficos están convencidos, sin embargo, de que la dislexia sea por completo independiente de la representación fonética, o habilidad para distinguir claramente un fonema de otro. El neurólogo Michael Merzenich, de la Universidad de California en San Francisco, señala en la revista Science que “décadas de trabajo muy extenso y convincente” han mostrado que las personas con dislexia distinguen las representaciones fonéticas con menos fidelidad de lo normal. Merzenich y otros científicos no relacionados con el estudio consideran que las distinciones fonéticas utilizadas en la investigación de Lovaina no son lo bastante finas.

Pero otros expertos sí parecen más impresionados por el nuevo trabajo, como el científico cognitivo Franck Ramus, de la École Normale Supérieure de París: “Es el estudio más concluyente que he visto en el campo en los últimos cinco años; los resultados, de ser ciertos, modifican nuestro entendimiento de la dislexia de manera notable”. Ramus ve implicaciones para los programas de entrenamiento auditivo que se usan actualmente contra la dislexia.

“En las sociedades alfabetizadas actuales”, dice Boets, el primer autor del estudio, “las dificultades para leer y escribir no solo afectan a la educación y el desarrollo cognitivo, sino que también tienen un gran impacto en el bienestar socio-emocional, las oportunidades de trabajo y otros aspectos”.

El neurocientífico de Lovaina explica que, en la mayoría de las lenguas, el sistema de escritura es alfabético, o una correspondencia entre las unidades básicas del habla (los fonemas) y los símbolos visuales (letras o grafemas). La mayoría de los niños pueden así aprender a leer y escribir estudiando las reglas de correspondencia entre fonemas y grafemas. “Pero este proceso requiere cierto entendimiento de la estructura sonora, o fonológica, del lenguaje, y aquí es donde reside la dificultad de los disléxicos”, concluye Boets.

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Apps para Tabletas digitales que fomenten el Lenguaje y la Comunicación

TabletaHoy en día y de cara al futuro, el conocimiento de los Medios Tecnológicos son algo indispensable, en donde las nuevas empresas asociadas a la innovación desarrollan tecnologías que tiene cada vez más un especial compromiso con la accesibilidad, innovando soluciones para que todas las personas puedan utilizarlas. Actualmente los niños nacen vinculados a la tecnología y si se vigila su uso, son enriquecedoras para los pequeños y una buena herramienta en casos de autismo, sordera o retrasos del lenguaje.

Para prevenir este retraso, afirmaciones recientes de organismos relevantes en el tema como la Comisión Europea y la Unesco, nos llevan a considerar la necesidad de  incorporar estrategias que favorezcan el lenguaje y la comunicación, ya que son vitales en todos los seres humanos al ser el lenguaje un elemento posibilitador de la existencia del pensamiento, medio de comunicación, vehículo del aprendizaje e integración social, lo que permitirá interactuar con las personas que lo rodean, decir lo que piensa, lo que quiere y necesita, lo cual está íntimamente relacionado con el desarrollo y crecimiento integral.

tabletasAnte este panorama la Comisión Europea propone “Replantear la Educación” para conseguir nuevas capacidades en un mundo digital y globalizado, aprovechando la Tecnología de la Información y la Comunicación (TICs). La Unesco a su vez propone la utilización de los “Recursos Educativos Abiertos” (cuya finalidad es eliminar barreras de acceso, mejorar la calidad y la equidad de la educación), los cuales han recibido un fuerte impuso mediante las  TICs, entre las que se encuentran las Apps, potenciando el valor educativo y rehabilitador de las rutinas diarias, que se basen en lo interactivo y emocional, al contribuir al deseo de comunicación, iniciar procesos de andamiaje, promover la competencia socioemocional a través de la colaboración de todos los implicados, dotando así a la persona de las estrategias que integren sus interrelaciones cognitivas, lingüísticas y socioafectivas necesaria para un desarrollo adecuado.

(En las Sugerencias de las pestañas del menú principal de arriba, se encuentra el apartado orientativo de Apps de 3 a 6 años, con diferenciación del fomento de tres áreas del desarrollo: cognitiva, comunicativo lingüística y socioafectiva).

Una aplicación disponible para iPad y iPhone permite a quienes poseen una dificultad en el habla, el comunicarse sin problemas

La idea del software surgió de Paul Pauca, el padre de un niño, Victor, que padece un extraño desorden genético que retrasa el desarrollo de varias capacidades, incluida el habla y de algunos de sus alumnos en la Universidad de Wake Forest.

El programa, llamado VerbalVictor, convierte la pantalla sensible al tacto en una herramienta de comunicación; permitiendo que los padres y personal de atención a discapacitados saquen fotografías y graben frases adjuntas a las imágenes. Con esa información, se muestran “botones” en la pantalla, y el niño puede tocarlos cuando quiere comunicarse.

Por ejemplo, una imagen del jardín puede ir acompañada por la grabación de una oración como: “Quiero salir a jugar”.

Cuando el niño toca la imagen, sus padres o profesores saben lo que quiere. “El usuario graba la voz, de modo que esto es algo familiar para el niño. No es algo como un robot”, señaló Paul Pauca.

“Esto abre su mente hacia nosotros, porque él puede mostrarnos lo que piensa”, dijo Theresa, la madre de Victor.
Los Pauca habían probado varios dispositivos para ayudar a la gente con discapacidades similares de comunicación. Estos aparatos suelen tener un bajo desarrollo tecnológico y un alto costo, por lo que el software desarrollado es una gran alternativa.

El programa, que estará a la venta la próxima semana por 25 euros en la tienda iTunes de Apple Inc., figura entre decenas de nuevos productos de software diseñados para facilitar la vida a la gente que sufre varios tipos de discapacidad.

La categoría crece tan rápido que Apple tiene ahora una lista individual para ésta en la tienda de aplicaciones. Cada semana surgen programas, que van desde Sign4Me, que enseña el lenguaje de señas con base en un personaje animado, a ArtikPix, que ayuda a los profesores y terapistas a mejorar la forma en que sus alumnos articulan las palabras.
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Disfunción en la Integración Sensorial

Las disfunciones sensoriales están detrás de muchos de los casos de déficit de atención, dislexias, disgrafías, dificultades con las matemáticas, la conducta, el desarrollo y la descoordinación motriz, la hiperactividad, la mala inserción social, disfunciones relacionadas con el autismo o problemas con la alimentación.

Según los diferentes criterios, se considera que del 5 al 20 por ciento del total de la población infantil padece algún tipo de disfunción en la integración sensorial.

Debemos tener presente que el sistema nervioso de estos pequeños no es tan estable como el de los demás. Son niños emocionalmente frágiles, para muchos de ellos el mundo que perciben no es un lugar seguro y divertido. Se muestran a menudo ansiosos y tienen poca tolerancia a la frustración. Reciben muchas llamadas de atención y castigos que van afectando su autoestima y el concepto que van creando de sí mismos. A esto hay que añadir sus pobres resultados en las tareas escolares.

Cuando un niño es propenso a las rabietas y la pérdida del control, cuando es muy sensible a los ruidos o los olores, cuando se pierde por los pasillos o es miedoso y torpe, cuando no acepta los cambios en la rutina o necesita moverse constantemente… adaptemos el entorno en la medida de lo posible para que concentrarse en sus tareas y mantener el control de la situación le sea más fácil. Adaptemos nuestra actitud para con ellos, manteniendo la calma y siendo conscientes de que nuestros actos y nuestro tono de voz pueden influir en su comportamiento.

Intentemos comprender al niño, intentemos imaginar cómo se siente, para así poder ayudarle y no tacharle de “tonto”, “vago”, “maniático”, “malo”, etc. El primer paso para ayudar a cualquiera de estos niños empieza por cambiar el concepto que tenemos de él y respetarle tal como es. Con calma y firmeza le haremos saber qué cosas debe cambiar de su comportamiento y deberemos comprometernos a acompañarle en esta difícil tarea. Por supuesto que nos marcaremos objetivos que sean posibles de conseguir por parte del niño. Un programa de recompensas cuando haya una mejoría en su conducta y una retirada de privilegios cuando el comportamiento sea inadecuado son estrategias beneficiosas para todos los niños.

También es muy beneficioso el aprendizaje multisensorial. Es aquel que utiliza todos los sentidos, no solamente la visión y el oído. Cuantos más sentidos estén implicados en aprender algo, más fácil resultará entenderlo y recordarlo. Los niños disfrutan experimentando, viendo y tocando, saboreando y moviéndose… Teniendo en cuenta que no todos los niños utilizan de la misma forma sus sentidos, es bueno darle una oportunidad a aquellos que necesitan utilizar el movimiento o el tacto, por ejemplo, para su aprendizaje.

Existen especialistas que pueden ayudar. Básicamente se trata de hacer que madure el sistema nervioso para que integre correctamente la información sensorial. Ya que el sistema nervioso tiene dos vías: una de entrada (los sentidos) y otra de salida (nuestras respuestas), la única manera de actuar sobre él es a través de los propios sentidos estimulándolos.

Recomendaciones interactivas para fomentar el desarrollo del lenguaje en el hogar

La enseñanza de estrategias conversacionales a los padres centra su interés esencial en la adquisición de procedimientos destinados a mantener el intercambio comunicativo iniciado.
Hablar al niño tan a menudo como sea posible, especialmente cuando éste se encuentre inmerso en actividades atractivas para él.
•La mejor situación son las actividades conjuntas.
•Hablarle acerca de personas. Objetos y hechos que estén inmediatamente presentes en el contexto al que el niño atiende.
•Hablar despacio y de forma clara.
•Utilizar las ocasiones en las que sea necesaria la regulación del comportamiento infantil, para intercambiar órdenes verbales e información justificativa.
•Se deberá incluir mayor número de peticiones de información que de acción, para así estimular el uso del lenguaje por parte del niño.
Recordar con el niño hechos divertidos que hayan ocurrido, sobretodo si han tenido un resultado (refuerzo) motor, como una caída, un susto…
•Los padres deben ser flexibles con las respuestas incorrectas de sus hijos, y, al mismo tiempo, deben mostrarse responsivos ante las iniciativas comunicativas de éstos, prolongando y fomentando así el intercambio comunicativo.