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COHERENCIA CARDIACA alta indicadora de SALUD

La variabilidad de la frecuencia cardíaca es un indicador de estrés y salud mental.

Un artículo publicado en Psychiatry Investigation en 2019, recalca que la hiperactivación del Sistema Nervioso Simpático (SNS) causada por el estrés crónico, podría generar “anormalidades físicas, psicológicas y del comportamiento”.

La variabilidad de la frecuencia cardíaca (VFC), mide las variaciones en el tiempo transcurrido entre los latidos cardíacos y representa la capacidad cardíaca para responder a factores estresantes fisiológicos y ambientales. La VFC puede utilizarse para indicar el estrés psicológico y como herramienta de evaluación de la salud mental.

Hablamos de Coherencia Cardiaca (CC) cuando las variaciones de los ritmos cardiacos siguen un patrón coherente (repetitivo) con predominio de una frecuencia de 0,1 Hz.

Existe coherencia pisco-fisiológica cuando el estado óptimo del corazón (CC) resuena en otros sistemas relacionados con él, como el sistema nervioso, endocrino, etc) llevándoles así mismo a un estado de mejor funcionamiento, lo que se llama, equilibrio dinámico.

Esto implica una mejor regulación del organismo y en concreto del Sistema Nervioso Autónomo (SNA).

Nuestro Sistema Nervioso, se compone de dos Sistemas Nerviosos diferentes:

  • El sistema nervioso central (SNC), el cual controla las funciones conscientes de los músculos y los nervios.
  • El sistema nervioso autónomo (SNA) que controla la función inconsciente de los órganos internos: Cuando una persona es sana las dos partes de este SNA (SN Simpático y SN Parasimpático) se encuentran en un estado muy equilibrado, llamada homeostasis.
  • El desequilibrio  entre estos dos sistemas, en el SNS y SNP, es responsable de la gran mayoría de las enfermedades cardíacas.
  • Tanto el SNS como el SPN son potentes moduladores de la inflamación.
  • Cuando los dos están equilibrados, pueden promover un ambiente antiinflamatorio.
  • El nervio vago, que forma parte de la cadena parasimpática, modula la actividad cardíaca, disminuye los latidos y relaja el músculo cardíaco cuando activa el SN Parasimpático.

El factor más frecuentemente relacionado con la variación en las variables de la VFC fue: la menor actividad parasimpática.

  • Una VFC baja, se ha relacionado con diversas enfermedades, (ya sea para promover la inflamación o por medio de otros mecanismos). Y es un predictor de la progresión de la enfermedad.
  • Una VFC baja podría predecir una enfermedad macrovascular y se relaciona con un riesgo significativamente mayor de muerte por enfermedad cardiovascular.
  • El ritmo cardíaco saludable no es uniforme. Cuando la frecuencia cardíaca es regular todo el tiempo, significa que la VFC podría ser baja.
  • Por otro lado, cuando la VFC es alta, los intervalos entre los latidos son largos e irregulares, lo cual indica una mayor resistencia contra el estrés.
  • Asimismo, una VFC alta podría indicar una mayor capacidad cardiovascular .
  • Cuando se activa el SN Simpático, el nervio vago acelera los latidos cardíacos y causa una constricción en el músculo cardíaco.
  • Una CVFC baja puede estar relacionada con el deterioro del sistema nervioso autónomo (SNA), lo que podría reducir la capacidad de enfrentar los factores estresantes. Si el SNA es disfuncional o está bloqueado, es probable que se experimenten problemas de salud.
  • La presión arterial alta, el tabaquismo, la diabetes, el estrés, disminuyen la actividad parasimpática, lo que puede elevar el riesgo de un evento cardíaco.
  • Los factores que regulan el sistema nervioso parasimpático y protegen la salud cardíaca incluyen los nitratos de la alimentación que estimulan la producción de óxido nítrico, así como los alimentos o suplementos que estimulan la producción de acetilcolina, como los huevos y otros alimentos ricos en colina.

Monitorear la variabilidad de la frecuencia cardíaca, la coherencia cardiaca

Se pueden recopilar los datos de la VFC,  es posible determinar la respuesta hacia el estrés e identificar las actividades o situaciones que la elevan y disminuyen. Puede ser muy útil para los atletas, ya que podría determinar el nivel de recuperación y esfuerzo.

  • Una VFC alta puede indicar que el cuerpo controla el estrés de forma adecuada, mientras que
  • una VFC baja indica que el cuerpo está bajo estrés, lo que puede volverle más propenso a desarrollar problemas de salud.

Cómo mejorar su nivel de variabilidad de la frecuencia cardíaca

No hay de qué preocuparse si la VFC es baja. Existen numerosas maneras de mejorar su VFC, y la mayoría son económicas o gratuitas. Algunas de estas estrategias incluyen:

  • Realizar una meditación de atención plena, así como otras formas de meditación.
  • Realizar ejercicios de Respiración
  • Practicar Yoga
  • Practicar el perdón
  • Descansar y dormir adecuadamente
  • Hacer ejercicio
  • Beber té verde
  • Evitar la postergación
  • Evitar el trabajo excesivo, largos períodos de desplazamiento y minimizar el estrés relacionado con el trabajo
  • Escuchar música
  • Pasar tiempo en la naturaleza
  • Optimizar sus niveles de grasas omega-3

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Las personas mayores pueden mejorar su memoria al entrenarla: evidencia científica.

Recientemente ha sido publicado un artículo científico de revisión sobre la utilidad del entrenamiento de la memoria en personas mayores: El entrenamiento de la memoria consiste en enseñar al interesado varias estrategias que le ayuden a codificar y recuperar distintos tipos de información“.

¿Qué es un meta – análisis?

esquema de meta análisis

A pesar de ser una herramienta científica muy valiosa, resulta aún poco conocida por el público en general.

En el mundo hay un gran número de investigadores repartidos por los cinco continentes. Los investigadores suelen trabajar en grupos. Cada uno de estos grupos va publicando año tras año sus proyectos de investigación, resolviendo ciertas preguntas y haciéndose otras nuevas. Hasta que, con el transcurso del tiempo, resulta que tenemos acumulados cientos de artículos de investigación muy potentes, pero que pertenecen a equipos muy dispares, cada cual con su estilo de trabajo y cada cual con sus resultados.

En ese punto interviene el meta-análisis. Y el meta – análisis implica varios pasos:

  1. El científico hace una búsqueda exhaustiva y recopila todos los artículos de investigación que pertenezcan a un mismo tema.
  2. Cuando los ha reunido, hace una criba: deja a un lado aquellos que no cumplan con todos los requisitos de excelencia científica y se queda con el resto: lo mejor de lo mejor.
  3. Ahora que ya tiene en sus manos las investigaciones más rigurosas, se detiene a analizar sus datos. Aplica técnicas matemáticas para poder sacar una conclusión definitiva. Algo así como: “Estos muchos estudios llegan a una conclusión y estos pocos a otra diferente, ¿qué pesa más?”; “¿Cuál sería la conclusión final si se sumaran todos estos datos?”
  4. Aplicadas las técnicas matemáticas y llegados a una conclusión robusta, el científico hace público su meta – análisis y lo comparte con la comunidad científica.

El meta – análisis que nos ocupa.

El meta – análisis que comentamos hoy recopiló artículos científicos que trataban sobre el entrenamiento de la memoria en personas sanas mayores de 60 años. En todas las investigaciones la intervención era no – farmacológica y se enseñó a los participantesalguna o varias de estas técnicas de memoria, a saber:

  • Técnica de repetición.
  • Asociación.
  • Categorización.
  • Visualización.
  • Concentración.
  • Emparejamiento rostro – nombre.
  • Mnemotecnias para el recuerdo de números.
  • Elaboración de historias.
  • Método de Loci.

En su búsqueda, los autores llegaron a reunir más de 400 publicaciones pertenecientes a los últimos 50 años, y sólo 35 de ellas sobrevivieron a la criba.

Los objetivos del Meta – análisis.

Los científicos deseaban responder a tres cuestiones diferentes:

  1. ¿Tiene eficacia el entrenamiento de la memoria? En otras palabras: si un primer día aplicamos un test de memoria, luego realizamos un entrenamiento en estrategias de memoria con un grupo de sujetos mientras otro grupo no entrena, y al final repetimos el test; ¿cuánto, se incrementa al final la puntuación de las personas que sí entrenaron?
  2. ¿Alguna de las técnicas de memoria es más eficaz que las demás?
  3. ¿Las características de las personas participantes (como su edad), o las características del entrenamiento (como la duración), están asociados a una mayor eficacia de la intervención?

Los resultados del Meta – Análisis.

Como respuesta a la primera pregunta, el entrenamiento de la memoria es completamente eficaz. Las personas mayores que entrenan su memoria con las estrategias apropiadas rinden mejor en los test que aquellos que no realizan el entrenamiento. Para los versados en matemática estadística, la media de la diferencia pre – post entre los grupos que entrenan la memoria y los grupos de control fue de 0,31 desviaciones típicas.

Como respuesta a la segunda pregunta, ninguna técnica de memoria en particular es más productiva que las demás. Los datos sugerían una tendencia: lo más beneficioso esaprender múltiples estrategias de memoria al mismo tiempo.

Como respuesta a la tercera pregunta, la edad de los participantes no era relevante para la eficacia del entrenamiento, lo cual se traduce en que, con independencia de la edad, las personas mayores sanas pueden beneficiarse de practicar estrategias de memoria. Además, la duración del programa de entrenamiento tampoco afectaba a la utilidad del mismo.

En definitiva, las intervenciones especializadas que ayudan al entrenamiento de la memoria en personas mayores sanas tienen eficacia. El mantenimiento de la memoria y la preservación de las funciones cognitivas es esencial para fomentar la independencia y la autonomía de la persona mayor.

Los autores recomendaban que en el futuro, los artículos de investigación así como los de revisión meta – analítica, deben centrarse en comprobar si el entrenamiento de la memoria produce cambios en otras medidas de la memoria asociadas a situaciones de la vida cotidiana así como en otros dominios cognitivos (funciones ejecutivas, solución de problemas, velocidad de procesamiento, atención y lenguaje).

Referencias:

  • Gross, A. L., Parisi, J. M., Spira, A. P., Kueider, A. M., Ko, J. Y., Saczynski, J. S., Samus, Q. M., et al. (2012). Memory training interventions for older adults: A meta-analysis. Aging & Mental Health16(6), 722-734. Routledge. doi:10.1080/13607863.2012.667783
  • http://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/13607863.2012.667783

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Suplementos de vitamina B12 para evitar la atrofia cerebral

La vitamina B12 puede ayudar a proteger contra la pérdida de volumen cerebral asociada al envejecimiento. Esta es la conclusión de una investigación realizada en la Universidad de Oxford, Inglaterra, en la que se estudiaron 107 personas de entre 61 y 87 años, que no mostraban problemas cognitivos y de los que el 54% eran mujeres.

Para el análisis se recogieron muestras de sangre en las que se comprobaron los niveles de vitamina B12, además de imágenes de resonancia magnética, test de memoria y exámenes físicos de cada uno de los participantes en el estudio.

Al comparar los resultados, se observó que las personas que tenían mayores niveles de B12 presentaban una menor probabilidad (de hasta 6 veces menos) de padecer una reducción del volumen del cerebro, menos problemas cognitivos (habla, memoria, …) .

Aunque son muchos los factores que pueden verse implicados en la atrofia cerebral, los resultados de este estudio sugieren que sencillamente con suplementos de vitamina B12 en la dieta (derivados de la leche, huevos, hígado, carnes y pescado como el salmónse podría evitar la atrofia del cerebro y, en consecuencia, los problemas cognitivos asociados al envejecimiento.

Via>>Vogiatzoglou A, Refsum H, Johnston C, Smith SM, Bradley KM, et al.