Las personas mayores pueden mejorar su memoria al entrenarla: evidencia científica.

Recientemente ha sido publicado un artículo científico de revisión sobre la utilidad del entrenamiento de la memoria en personas mayores. El entrenamiento de la memoria consiste en enseñar al interesado varias estrategias que le ayuden a codificar y recuperar distintos tipos de información.
En primer lugar, describiremos la técnica del meta – análisis, que es la herramienta empleada por los autores del estudio.

¿Qué es un meta – análisis?

A pesar de ser una herramienta científica muy valiosa, resulta aún poco conocida por el público en general.

En el mundo hay un gran número de investigadores repartidos por los cinco continentes. Los investigadores suelen trabajar en grupos. Cada uno de estos grupos va publicando año tras año sus proyectos de investigación, resolviendo ciertas preguntas y haciéndose otras nuevas. Hasta que, con el transcurso del tiempo, resulta que tenemos acumulados cientos de artículos de investigación muy potentes, pero que pertenecen a equipos muy dispares, cada cual con su estilo de trabajo y cada cual con sus resultados.

En ese punto interviene el meta-análisis. Y el meta – análisis implica varios pasos:

  1. El científico hace una búsqueda exhaustiva y recopila todos los artículos de investigación que pertenezcan a un mismo tema.
  2. Cuando los ha reunido, hace una criba: deja a un lado aquellos que no cumplan con todos los requisitos de excelencia científica y se queda con el resto: lo mejor de lo mejor.
  3. Ahora que ya tiene en sus manos las investigaciones más rigurosas, se detiene aanalizar sus datos. Aplica técnicas matemáticas para poder sacar una conclusión definitiva. Algo así como: “Estos muchos estudios llegan a una conclusión y estos pocos a otra diferente, ¿qué pesa más?”; “¿Cuál sería la conclusión final si se sumaran todos estos datos?”
  4. Aplicadas las técnicas matemáticas y llegados a una conclusión robusta, el científico hace público su meta – análisis y lo comparte con la comunidad científica.

esquema de meta análisis

El meta – análisis que nos ocupa.

El meta – análisis que comentamos hoy recopiló artículos científicos que trataban sobre el entrenamiento de la memoria en personas sanas mayores de 60 años. En todas las investigaciones la intervención era no – farmacológica y se enseñó a los participantesalguna o varias de estas técnicas de memoria, a saber:

  • Técnica de repetición.
  • Asociación.
  • Categorización.
  • Visualización.
  • Concentración.
  • Emparejamiento rostro – nombre.
  • Mnemotecnias para el recuerdo de números.
  • Elaboración de historias.
  • Método de Loci.

En su búsqueda, los autores llegaron a reunir más de 400 publicaciones pertenecientes a los últimos 50 años, y sólo 35 de ellas sobrevivieron a la criba.

Los objetivos del Meta – análisis.

Los científicos deseaban responder a tres cuestiones diferentes:

  1. ¿Tiene eficacia el entrenamiento de la memoria? En otras palabras: si un primer día aplicamos un test de memoria, luego realizamos un entrenamiento en estrategias de memoria con un grupo de sujetos mientras otro grupo no entrena, y al final repetimos el test; ¿cuánto, se incrementa al final la puntuación de las personas que sí entrenaron?
  2. ¿Alguna de las técnicas de memoria es más eficaz que las demás?
  3. ¿Las características de las personas participantes (como su edad), o las características del entrenamiento (como la duración), están asociados a una mayor eficacia de la intervención?

Los resultados del Meta – Análisis.

Como respuesta a la primera pregunta, el entrenamiento de la memoria es completamente eficaz. Las personas mayores que entrenan su memoria con las estrategias apropiadas rinden mejor en los test que aquellos que no realizan el entrenamiento. Para los versados en matemática estadística, la media de la diferencia pre – post entre los grupos que entrenan la memoria y los grupos de control fue de 0,31 desviaciones típicas.

Como respuesta a la segunda pregunta, ninguna técnica de memoria en particular es más productiva que las demás. Los datos sugerían una tendencia: lo más beneficioso esaprender múltiples estrategias de memoria al mismo tiempo.

Como respuesta a la tercera pregunta, la edad de los participantes no era relevante para la eficacia del entrenamiento, lo cual se traduce en que, con independencia de la edad, las personas mayores sanas pueden beneficiarse de practicar estrategias de memoria. Además, la duración del programa de entrenamiento tampoco afectaba a la utilidad del mismo.

En definitiva, las intervenciones especializadas que ayudan al entrenamiento de la memoria en personas mayores sanas tienen eficacia. El mantenimiento de la memoria y la preservación de las funciones cognitivas es esencial para fomentar la independencia y la autonomía de la persona mayor.

Los autores recomendaban que en el futuro, los artículos de investigación así como los de revisión meta – analítica, deben centrarse en comprobar si el entrenamiento de la memoria produce cambios en otras medidas de la memoria asociadas a situaciones de la vida cotidiana así como en otros dominios cognitivos (funciones ejecutivas, solución de problemas, velocidad de procesamiento, atención y lenguaje).

Referencias:

  • Gross, A. L., Parisi, J. M., Spira, A. P., Kueider, A. M., Ko, J. Y., Saczynski, J. S., Samus, Q. M., et al. (2012). Memory training interventions for older adults: A meta-analysis. Aging & Mental Health16(6), 722-734. Routledge. doi:10.1080/13607863.2012.667783
  • http://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/13607863.2012.667783

Vía

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